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iPhone 5:乏味的好东西

苹果公司在北京时间昨天凌晨发布了最新一代的iPhone,取名为iPhone 5。iPhone 5采用了全新的A6芯片,硬件配置堪称世界一流,显示屏也被拉长到4英寸。iPhone 5仅重112克,厚度仅有7.6毫米,机身完全由玻璃和铝合金材质打造,是顶级工业设计的体现。iPhone 5还使用了全新的iOS 6系统,应用功能有不小的提升。总而言之,它称得上是全世界最棒的手机之一,甚至可以说是全世界最棒的手机,没有之一。 即便如此,它还是非常、非常令人感到乏味。 iPhone 5实现了对iPhone 4、iPhone 4S的超越,也可以说它超越了市面上任何一款手机产品。更快、更轻薄、更大的屏幕,还有LTE天线。然而,这些进步就和丰田普锐斯一样,虽然把人类在工业和科技上取得的成绩发挥得淋漓尽致,但是无法给人以眼前一亮的刺激感。它们的确都在不断进步,但这种进步就彷佛以40码的速度开车经过早已熟视无睹的邻院,毫无激动可言。这种平淡的节奏与我们每天匆匆碌碌的生活如出一辙,无法带来任何出彩、即使是迥异的激情片段。 iPhone 5是市面上最棒的手机,但这无法掩盖它身上不断散发出的无聊气息。这种矛盾并不出自苹果,而是根生于我们对苹果的期待。 还记得第一款iPod、第一款iPhone、第一款iPad和第一款MacBook Air是怎样颠覆了我们对电子设备的想象的吗?还记得乔布斯在1998年为我们带来的首款iMac吗?没有独立主机,没有连线,而且,它还是彩色的!经过了这么长的一段时间,我们已经习惯性地给苹果贴上“创意”的标签。2007年首款iPhone,看起来就像巧克力;而iPad就更令人诧异了,因为它看起来竟然就是被放大的iPhone!创意、革新、颠覆,这已经成为了苹果的代名词。苹果就像是科技公司中的西蒙·玻利瓦尔(Simon Bolivar,拉美著名的革命家),不断打破原有的常规,煽动着我们对新事物的热情。 正当我们满怀期待等待新的颠覆性产品出现时,苹果却悄然停下了前进的脚步。他们的确在不断地推陈出新,然而却只是在原有产品的基础上提升性能,一丝丝,一点点。在经历了四五代的升级后,苹果的产品似乎已经不再需要革新,升升级就可以了。 如果不是产业内出现了新的技术革新,苹果已经“懒得”去做任何的改变(价格实惠的闪存改变了iPod的设计,而固态硬盘的出现带来了MacBook Air)。对于iPhone的第六代产品iPhone 5,它的外观看起来仅仅彷佛是被拉长了脸的iPhone 4。而且,暂不论是谁抄袭谁、圆角正方形是不是专利,iPhone 5的外形与市面上其他手机也没什么显著差别。 当然,从一定角度上看,市场上的剽窃行为导致了苹果在设计上的乏力。在MacBook进入市场后,它几乎造就了超级本行当里的一整个阵营。且不说三星与HTC生产的手机和平板,惠普最新的Spectre One个人电脑长得也和iMac“一模一样”。也许不是iPhone太乏味,而是整个手机行业都太乏味了。市面上唯一长像有自己特色的手机就是诺基亚了(新产品Lumia 920颇具亮点),但Windows Phone个位数的市场占有率无法代表什么东西。也许诺基亚还能以背后的辛酸故事与独特的外观作为卖点,而iPhone只能依靠更为出众的性能了。 苹果目前依旧在筹备一些能让我们眼前一亮的新产品。在不远的将来,现有的家庭娱乐影音设备概念可能就会被苹果颠覆。这些令人期待,但我们难以期待iPhone还会不会有太大的变化。仔细想来这也并不是一件坏事,改革不能成为常态,由改革转入稳健发展才是产业发展的规律。再想一想,我们从原先站在橱窗前期盼能用上手机,到手机成为我们生活中不可或缺的一部分,再到我们已经意识不到手机的独立存在,这不是也一种颠覆吗? 文章编译自Wired: The iPhone 5 Is Completely Amazing and Utterly Boring 作者: Mat Honan … Continue reading

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知识产权制度还在保护创新吗?

今年,各大公司间的知识产权诉讼进行的如火如荼,连一贯当被告的中国公司都成功讹到苹果6000万美金的商标赔偿。今天,苹果公司发布了新一代iPhone,而其中的LTE技术则涉及三星公司的专利,也让吃过苹果亏的三星摩拳擦掌,准备反击。于是,有一种观点认为,我们还需要这样的知识产权制度吗? 有这样一个笑话:有人问英语老师“山寨”的中文翻译应该是什么,英语老师说:made in china。这不仅仅是笑话,如果没人在意知识产权的重要,用不了多久就不会有人创造了,人类的科技树也就不会再点亮新的枝叶。知识产权作为一种无形的财产,在发展越来越靠科技和创意的今天尤为重要。 为什么要有知识产权? 知识产权的英文叫“intellectual property”,在台湾地区被译为“智慧财产权”。顾名思义,知识产权就是我们的智力成果所能变成的一般等价物。脑力劳动其实是非常消耗卡路里的,一些高级别的创造者在前期必须接受长时间的训练,才能有高素质的产出。从商业上讲,那些消耗掉的大脑“燃料”和受训和创造过程中消耗的时间金钱,都是脑力劳动成果的成本。 在知识产权制度建立以前,商人和手艺人们为了保护生意的门道可谓是想尽办法,比如中国的传男不传女、杀鸡烧香入行会,中世纪威尼斯的玻璃器皿商人如果在别的城市建立分店,甚至还会招到其他行会暗杀。 随着时代的发展,为了不至于让广大动脑子的家伙们血本无归,人类发明了知识产权制度,对于发明、文学和艺术作品,以及在商业中使用的标志、名称、图像以及外观设计给予法律形式上的保护。 以专利权为例,专利制度的目的并不仅仅是为了激励发明创造的,而是让创造者可以以某种游戏规则与公众进行交换。发明人需要在专利的详细说明中将自己的创造品一字不漏地描述出来,并且要承诺在自己的垄断权失效后该发明要归大众所有,以此条件换取某期限内对这一发明创造的垄断权。(知道为什么汽车越来越便宜了吧,因为汽车的大多数技术方案都过了保护期了,谁都能copy一个底盘加四个轮子能跑的盒子)。 美国专利法第112条对知识产权有着十分清楚的规定:“发明说明书应该对发明、制作与使用该项发明物的方式和工艺过程,用完整、清晰、简明而确切的词句加以叙述,使任何熟悉该项发明所属的或该项发明密切相关的技艺的人都能制作及使用该项发明。”也就是说,在专利保护期失效后,任何智力正常受过相关教育的公众和公司都能通过说明书制造这一专利产品。举个例子:这是美国第6285999号专利,内容是Google搜索引擎所采用的核心算法,发明人登记为哈里•佩奇(这不是被授予专利的内容,而是对这一技术方案的具体描述) Google搜索引擎所采用的核心算法。 直到2018年以后,别的公司才能在搜索引擎中采用这一数学公式背后的技术,在这之前,即便是Bing、百度、腾讯搜搜的程序员发现相同的算法可能使搜索效率更高,也必须另外换一种别人没有注册过的算法。 在美国第7812828号专利中,是苹果公司最引以为豪的多点触控技术,其技术描述一部分是这样的: 苹果的多点触控技术。 它阐述了一种在多点触摸表面上,跟踪多指触摸以及手势输入并且正确过滤它们的机制。正是这些因素,很大程度上决定了目前为止苹果能制造出触控效果最好的屏幕,总是在和三星和Google的专利大战中略占上风。 所以,专利制度在一个公司的战略中的地位越来越重要,特别是制造业的企业,在产品研发前都要先了解类似技术的专利申请情况,如果别人已经有专利了就必需绕开。其实专利的本意应该是为了保护创新,但是,现在感觉法律制度的发展已经跟不上技术的发展速度了。 现状,并不理想 1790年,华盛顿就任总统的第二年,就让托马斯•杰斐逊尽快确立专利保护制度。在华盛顿总统任内,美国通过了保护创新和发明的专利法,杰弗逊这个发明狂成为美国第一任专利局长。从此,美国成为世界上保护创新最严格的地方。 但对于科技工业而言,现在的知识产权诉讼已经带来了越来越多的负面影响。因为大公司掌握了越来越多的话语权和专利资源,进行开发的小公司被某些根本什么事情也不做的大公司当做诉讼的目标,业界大拿们如苹果、HTC和三星则沉溺于专利诉讼不能自拔,Adobe和PTC这样的公司被讥讽为版本更新缓慢,但法律部效率最高。而三星刚刚被美国法院判决要赔偿苹果公司10亿美金的专利侵权赔偿金。很多人悲观的认为,就算专利带来了再多的利益,也无法弥补它产生的巨大消耗。 手机界大拿们早在2010年的诉讼关系网是这样的,基本上没有哪家圈内的公司省的了这部分的律师费,完全可以用贵圈真乱形容: 2010年10月各家公司之间的诉讼关系。图:卫报 现在,他们的关系越发复杂,一份波士顿大学(Boston University)发布的研究报告称,2011年,美国专利诉讼直接耗费290亿美元,这些钱对于苹果这种大财主可能不算什么,甚至诉讼是一种很好的打击对手的武器。即使不要三星的赔偿金,一纸海关的禁令足够让韩国人赔得血本无归。 但对于小公司而言,巨额的知识产权维护和诉讼费用无疑是巨大的负担,这种负担不仅不会保护创新,反而会扼杀萌发于中小型新兴企业的创新。波士顿大学的这份报告中还说:82%的专利被告企业营收不到1亿美元,而这些营收中有50%都用来进行专利诉讼辩护。 另外,真正需要专利技术生存的小公司无法维持代价高昂的专利专业服务机构,而大公司掌握了大量的资源,有能力成立一个大型专业团队来处理专利问题和进行专利情报分析。这样的现状,让本意上保护创新的制度可能带来新的垄断。 在我曾经手的案件中,也有那种事先持有专利或者商标却什么产品都不生产的公司,他们等待看上的大公司实施了他们的专利和商标已经大规模生产后再委托律师狠敲一笔,业界一般称之为Non-practicing Entities,NPE。他们的行为看似不劳而获的敲诈,但是无论在美国还是中国,都是合法的。 也有很多中国公司为了获得政府补贴申请大量的重复、无效的专利,由于政府的制度是一旦进入初审阶段就会给予申请人不菲的补贴,哪怕该专利最后未能通过实质审核也不会退回补贴款项。所以导致了虽然专利数量增长很快,但对于社会和科技树而言并没有什么价值。 我们要面对一个什么样的未来? 我们当然不希望在十年之后,所有的电子产品上都有一个啃了一口的苹果LOGO,更不希望那时候的产品经理在开发一项互联网产品时还会被问道:“你打算怎么防某公司?”不过悲观的是,按照现在的趋势,有可能我们吃饭的叉子和筷子都被大公司变成知识产权的战场。 另一方面,著作权等传统知识产权的保护会变得更加困难,技术的发展必然使信息的分发变得更加快捷和更难追踪。妄图像电子艺界那样,采用技术方式保护自己的游戏不被复制在商业上是很难实现价值的。 有一种理想主义的观点是:“所有这些不足最终都会解决的”,不过这很可能不是事实。以软件专利的问题为例:专利局需要一段时间来理解新的技术。如果是这样,那么问题只会越来越严重,因为技术更新的速度在增加,30年内,专利局可能可以理解我们现在提交的软件专利申请,但很可能会有更多新的技术型式出现而大多数不被理解。实际上大公司们根本不关心所申请专利的具体内容,而是申请一大堆及其宽泛的专利,堵死竞争对手的路或者换取更多的政府补贴。 知识产权制度某种意义上说其实就是一系列妥协的结果,既要保护创作者的利益,又不能因为此扼杀创新和数据的传播。而平衡这些利益,需要考虑文化、技术、法律上的各种现状与选项,无论对于哪个国家的立法者都将是个艰难的工作。 (本文编辑:Mo) 了解更多: [1] The ‘broken patent … Continue reading

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你真的了解 Google 这家公司吗?

也许有一天,“谷歌一下” 会变成 “生活” 的同义词。 (图片:James Martin/CNET) (文/Stephen Shankland)如今的谷歌已经远不止是一个搜索引擎了,而他们正在做的事既令人兴奋,又令我们感到有些恐惧。 就谷歌的财政状况和技术前景来说,搜索仍然是至关重要的。但另一方面,他们正在把从搜索业务中赚到的钱投入到其他领域,以扩大其业务范围。而最终,谷歌将不再只是互联网上的一个路标。 它正在变成的,将是你大脑的延伸,是一位无处不在的数字助理,甚至能在你意识到自己需要什么之前,就了解并满足你的需求。想象一下,当你还在办公室工作时,谷歌就能根据你女儿曾去过的地方、她的精神饱满程度和她的体温,及早诊断出她生病了,然后开着你的车从学校把她接回家。或者当你在一个陌生的国家乘坐火车旅行时,谷歌会自动将你听不懂的列车紧急通知翻译成你能理解的语言。再或者,谷歌会帮助你掌控投资计划,避开投资骗局。 从根本上说,谷歌正在与你的生活融为一体。试想,当你出门旅游时,谷歌会根据你当前的参观对象,为你播放一段特别定制的解说音频,还会在一路上将精彩的照片与你的朋友分享。在你开车时,如果谷歌根据你的驾驶反应时间和眨眼频率认定你处于过度疲劳的状态,它会自动接管你的汽车,并将其安全开到目的地。而当你遭遇劫匪时,只需要说一个与抢劫有关的词,谷歌眼镜就能自动识别你所处的险境,并将现场拍摄到的声音与画面实时传输到警察局。 听上去不错吧? 至少我是这么觉得。但同时,这又可能是一个十分令人恐惧的变化。如果你想让谷歌帮助你生活得更舒适,你必须赋予谷歌机器人前所未有的权力,来监控你的个人信息和行为。你每天要吃哪些药?你刚才走过公交车站时瞟了哪个广告牌?信用卡号又是多少?随着谷歌逐步将社交信息与他们提供的服务相整合,你得决定该和谷歌通讯录里的朋友们分享多少信息——当然,你还得知道该怎么邀请才是让他们也来分享数据的最好方式。 现在就想想清楚,什么是你不可逾越的底线 对未来的谷歌完全放心是鲁莽的,就像百分百信任如今的谷歌一样。我想上面那些像科幻小说一样的场景在三五年内就会成为现实,所以现在你就该好好想想,自己心中那条不愿让谷歌碰触的底线在哪里了。 至于我,虽然已经是一个谷歌脑残粉,但我仍然担心那些便捷的新功能会带来难以察觉的细微变化,日积月累之下,有一天我一觉醒来会突然发现,谷歌已经闯入了我生活的方方面面。 Google Now 需要访问我的日历?似乎挺有用的。我的安卓手机需要打开麦克风,这样我手机上的 Google 地图 App 就可以根据环境背景音来确定我是在室外还是在室内?不错,也许这能帮我更快穿过熙熙攘攘的机场。又或者,我的谷歌眼镜需要识别我公司同事的脸,这样谷歌就能推断出该把哪些人的电话转接到 Google Voice 答录机,而另一些人的电话即便是在凌晨 3 点打过来也该直接转到我的手机上?很好,我当然不想手动设置这么多联系人。 分开看,这些变化似乎并没什么大不了的。但当它们累积在一起时,便会产生巨大的影响。 事情就是这样:你想让电脑帮你做更多的工作,让你的生活变得更便捷,那你就得给它更多的权利来了解你的个人生活。而对谷歌和用户来说,是时候好好想想该不该从广告支持的免费服务向收费服务转型了。 我们得面对这样的事实:谷歌并不是没有前科的。这家以行动派而著称的公司在 2007 年发布了街景服务,但一年后才开始自动模糊照片中的人脸,而允许房屋业主将他们的房子从街景照片中移除则是更晚的事了。在为谷歌地图收集地理位置信息时,他们还 “不小心” 获取了不应获取的 Wi-Fi 数据。他们还绕过了iOS 系统中 Safari 浏览器那些烦人的隐私设置。而Google … Continue reading

现在,你可以上床学习了

你觉得一边睡觉一边学习这种好事可能发生吗? 以色列的魏茨曼科学研究所(Weizmann Institute)研究发现,在人睡觉时先放一段小曲儿,再释放出某种气味,那么当这个人回头再听到这段小曲儿的时候,即使没有任何气味也依然会开始嗅探,亮点是这一现象在清醒和睡眠状态下都会发生。也即是说,人们在睡觉的时候可以学习新的知识,并且这将无意识地改变人在清醒时的行为。这一研究成果发表在8月26日的《自然 · 神经学》( Nature Neuroscience )杂志上。 有关“睡眠学习”的实验可是出名的难做,首先你就必须保证实验对象确实在“学习”过程中一直处于睡眠状态。设计得最为缜密的有关词语的睡眠学习实验都没能显示出实验对象获得了任何新的知识。虽然越来越多的研究都表明了睡眠对于学习和巩固记忆的重要性,但还从没有人成功证实,成年人可以在睡觉时学会新知识。 魏茨曼科学研究所神经生物学系的诺姆•索贝尔(Noam Sobel)教授和研究生阿娜特•阿尔济(Anat Arzi)带领他们的团队,与来自以色列的洛文斯顿医院(Loewenstein Hospital)和特拉维夫学院(Academic College of Tel Aviv-Jaffa)的研究者们展开了合作。他们选择了一种条件反射来进行实验——让实验对象听到某种声音后再闻到某种气味,不久后实验对象就会在仅仅听到声音时做出与闻到气味时相同的反应。 气味和声音的搭配具有很多优势,比如它俩都不会弄醒实验对象(某些气味还能促进睡眠),而大脑在睡眠中又会感觉到气味和声音的存在,甚至做出一定的反应。不仅如此,嗅觉还为研究者们提供了一种独一无二的、不依赖于语言交流的观测对象,也就是嗅探行为。研究者们发现,单就闻气味这件事,大脑在任何时刻都能做出相同强度的反应:当芳香袭来,我们便大量吸气,而恶臭突然袭来之时,我们又能短时间停止吸气。无论实验对象是否清醒,这一嗅探行为上的变化都能被记录下来。最后,这种看似简单的条件发射却和大脑中更高级的区域联系了起来,其中包括处理记忆形成的海马区。 实验中,实验对象在一个特殊的实验室里睡觉,而他们的睡眠状态会被持续的监测,即使是片刻的清醒也会使实验结果无效。当实验对象睡觉时,一段声音会被播放,接着会释放某种好闻的或者难闻的气味。此后研究人员会播放另外一段声音,并释放某种在嗅觉上与之前的气味截然不同的气体。就这样,随着夜晚逐渐过去,气味与声音之间的联系得到了一定程度上的加强,实验对象便只被施以声音的刺激,而他们做出的反应却好像同时也受到了气味刺激一样,表现在或深或浅的呼吸之中。第二天,处于清醒状态的实验对象又一次只受到声音的刺激,虽然在意识上不记得昨晚听过这些声音,但他们的呼吸状态却做出了不同的反应。当之前与芳香气味搭配的声音响起时,实验对象相应的做出了深呼吸的反应,而当另外一段曾与难闻气味搭配的声音响起时,实验对象的呼吸也变的短促起来。 之后研究团队又想了解这种学习行为是否与睡眠的某一特定阶段有紧密联系。于是,在接下来的试验中,他们将睡眠周期划分为了快速眼动睡眠阶段(亦称异相睡眠或者快相睡眠,是睡眠的一个阶段,眼球在此阶段时会快速移动。在这个阶段,大脑神经元的活动与清醒的时候相同)和非快速眼动睡眠阶段,并且分别只在其中一个阶段进行条件反射的实验。结果,研究人员惊奇地发现,若在快速眼动睡眠阶段进行刺激,实验对象会更倾向于表现出学习行为,而只有当学习行为发生于非快速眼动睡眠阶段时,实验对象才会在醒来后明显地表现出嗅觉和听觉上建立的联系。 索贝尔和阿兹认为,在快速眼动睡眠阶段我们可能对外界刺激的影响更为敏感,但是这一阶段的“睡梦失忆”现象(能让人忘掉绝大多数的梦),也可能作用于任何在此阶段发生的条件反射训练。与之形成对比的是,非快速眼动睡眠阶段对于记忆的巩固极为重要,所以它也可能在这种“睡眠学习”的形式中扮演了重要的角色。 尽管索贝尔的实验室主要从事嗅觉的研究,阿尔济却打算继续研究在不同的意识状态下的大脑处理行为,比如睡眠状态和昏迷状态。他说:“既然我们已经知道某种 ‘睡眠学习’ 是可能的,我们还想找出它的极限所在,也就是什么样的知识可以被学习而什么样的不可以。” 编译自: Sleep Learning Is Possible: Associations Formed When Asleep Remained Intact When Awake 文章图片: Agency Collection;Rubberball … Continue reading

刘宇昆小说:猴子

作者: 刘宇昆(Ken Liu) 译者: Onion 特德和凯西隔着笼子的铁条盯着里边混乱的情形。 一只大约两英尺高的雄性猕猴尖叫着把那台——由奥利维蒂公司生产于1953年的柠檬绿色Lettera 22型——打字机举过头顶。它像举重运动员那样保持了一秒钟,然后把打字机狠狠地砸向地面。打字机在水泥地面上发出一阵刺耳的响声之后,键盘和滚筒归于平静,里边的那张纸上出现了“jl,dykb nvcxliuear”这个字符序列。 凯西手捂着嘴,长出了一口气说,“至少我们现在算是让它们敲了几下键盘。” 特德则摇摇头。 两只体型略小的雄性猕猴凑到打字机旁边,一只在键盘上跳来跳去,打出了“cx,juoun2 ep89 xadl ‘”;另外一只注视着,然后决定在围成碗型的铅字打印杆上方便一番。 “这下可好,艾姆洛奇教授肯定不想要回这台打字机了。”凯西从最初的震惊中回过神,然后就笑了起来。猴子们停下自己的行为开始盯着她看,这让她笑得更厉害了。 特德再次摇了摇头。 # “猴子莎士比亚”计划是人文学部和自然学部之间的一次合作。不过一小段猴子在打字机上大便的视频在网上风传之后,大家就开始对这个项目避之不及。 “我们可不认为像这样的项目里边有什么科学可言。”计算机科学系的孔教授说,“无数只猴子敲击无数台打字机的陈词滥调只不过是一个思维试验。你真应该问问文学系的家伙们想用这个计划达到什么目的。” “我们想象中未来的文学研究显然不是这样。”英美语言文学系的艾姆洛奇教授说,“既然我们已经拥有了莎士比亚的著作,为什么还要猴子们撞大运一般再把那些作品复制一遍呢?你应该跟生物系的家伙们谈谈他们究竟在干什么。” 最后,与这个项目相关的人就只剩下特德和凯西这两位没有确定专业的大学生,他们签的合约只是让他们喂喂猴子。他们俩感觉就像孤儿,没人愿意对他们负责。 于是他们决定把这个项目当做行为艺术来做。 # 过了一会儿,猴子们不再虐待那台打字机。像一个被孩子抛弃的玩具,打字机在那一天就没有再引起它们的兴趣。不过,隔三差五,一只或几只猴子会来到打字机旁,胡乱敲上几下键盘,然后又会再次感到厌烦。特德和凯西每天都会来看上几眼,把打满字符的纸换成新的。 凯西翻看着他们收集起来的那叠打印出来的稿纸,像猜谜一样检查其中的每一页。 “出现了一个单词!”她说。 特德看着她指的地方,在一整页乱七八糟的字母当中,四个连在一起的字母像闪亮的钻石一般卓尔不群:“734q9u8opfuion wise djk;we897d78”。 特德叹了一口气,“猴子们用了五天时间写了二十五页纸,而我们只得到一个单词。按这个速度计算,到期末我们几乎没什么可以展示的成果,这根本就不是艺术作品。“ “你忽视了艺术的意义。”凯西说。她把纸张抛向空中,看着它们像一群白鸽一样飘落在地上,“你要展示什么不重要,重要的是你如何解释你的作品。” “那你怎么解释这些。” “它阐释了我们所在的这座随机宇宙中有序的存在是多么罕见,艺术是多么珍贵和杰出。它真正体现了莎士比亚的天才之处。” 特德笑了,“可不是吗,你扯的还挺像那么回事。” “正是评论家为艺术品注入思想,”凯西笑着说,“正如读者为书籍赋予内涵。” # Wflq急匆匆地来到Eqqlb,激动地用手语表达起来。 她把一叠稿纸甩在7*uLw面前,后者平静地问她究竟是怎么了。 Wflq兴奋得语无伦次,过了一会儿7*uLw才明白她的试验终于有了一些结果。在无穷多座宇宙中,有一座她一直在观察,那里的生物终于创造出值得关注的东西。 … Continue reading

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霓虹计划:照亮生态学的未来

NEON,一个全景生态观测系统(图片:redorbit.com) 说起大规模科学项目,人们总会想到火箭、天文望远镜和粒子加速器。每当谈及“宏大的科学”,公众理所当然地总会倾向于认为,这样的项目一定涉及到了巨额的研究经费。在这一点上来讲,那些手举双筒望远镜、挥舞着捉蝴蝶的网兜的陆地生态学家们研究的课题,似乎怎么说也谈不上是 “大科学”。这不由得让人感到奇怪,因为他们研究的、被称为 “陆地” 的生态圈,正是我们人类赖以生存的家园。正因为如此,大卫•西麦尔(David Schimel)领导下的一群美国生态学家们,正设法努力改变他们在公众心目中的形象。他们正在开展一项雄心勃勃的计划,将会撼动陆地生态学的现状,最终将这门科学提升到 “大科学” 的标准和尺度。这个科学项目,就是被称作 “霓虹计划”(NEON)的美国国家生态观测网(National Ecological Observatory Network)建设工程。 为这项计划筹集经费的过程充满了波折,经过十年之久的讨论和筹划,美国国家科学基金会最终说服了国会为这个项目预留 4.34 亿美元(27.54 亿元人民币)的经费——差不多一颗普通规格的太空探测器的价格;每年的经费预算会在 8000 万美元左右(约合 5 亿元人民币)。 由此,西麦尔博士率领的研究团队正如火如荼地将大地用网络联结起来。在科罗拉多州(Colorado) 、佛罗里达州(Florida)和马萨诸塞州(Massachusetts) ,观测站的建造工程已然开始。很快,遍及全美国的 60 个工程地点的项目会同时启动。如果一切顺利,到 2016 年,遍布全美的 1.5 万个传感器将会收集到超过 500 种类型的数据,包括温度、降水量、气压、风速风向、湿度、日照量,以及包括臭氧在内的空气污染物的水平和土壤和溪流中的各种营养物质的含量,甚至还包括各地植被和微生物的生存状态。 至关重要的是,这些传感器将在各大地域通过同样的方式收集上述提及的各类数据。采用这种标准化的数据收集方法,以及在众多地域进行长期持续的数据收集,西麦尔博士希望能取得足够强有力的统计学力量,从而将生态学从一门经验科学转化为一门精密的、大规模的现代统计科学。这项计划将揭示出生态系统是如何对气候变化和物种入侵做出反应的,这将允许该研究团队最终发展并完善出一套能够预测生态系统的发展趋势的数学模型,来帮助决策者评估各种人类活动可能对生态环境带来的后果。 通过观测塔来工作 霓虹计划(NEON)的观测点分布示例图(图片:The Economist) NEON 的科学家们将美国划分为 20 个大区,每一大区都有一种生态类型居于主导地位。每一大区将设立 3 … Continue reading

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为自己的临终选择,画一幅清晰的蓝图

(图:Yvetta Fedorova) (文/JANE E. BRODY)旧金山的退休法官罗伯特•劳斯(Robert H. Laws)和妻子比阿特丽斯(Beatrice)知道提前制定医护意愿书的重要性,这样如果有一天他们无法开口说话了,医生和他们的两个儿子可以依照这份计划书做出明智的决定。他们从律师那里拿来表格,填写了自己的医疗意愿,并指定对方为自己的医护方案代理人。 他们认真地在选项框上打着勾,选择不要呼吸机、管饲,诸如此类。但他们不知道的是,这些指示可能会是多么的有限和混淆不清。 例如,劳斯法官在一次采访中表示,如果他得了肺炎,而呼吸机可以帮助他维持生命,坚持到抗生素开始起效并让他恢复自主呼吸,那么在这种情况下他还是愿意暂时性地使用呼吸机的。 他不想要的是只能靠呼吸机才能活下去的生活,也不想在绝症晚期、或者即便活下来也会遭受智力损伤的情况下被实施心肺复苏术。 不幸的是,这种细节上的差异是大部分已经制定医护意愿书的人所没能注意到的,它们也可能让其他本想制定意愿书的人望而却步。 两位医生和一名护士出现了,他们十分清楚大部分这类医护意愿书的局限性。2008 年,他们创立了一种服务,专门帮助人们制定医护意愿书,无论人们会做出怎样的临终医护选择。 这个位于旧金山的服务机构名叫“上佳医疗咨询和倡导”(Good Medicine Consult & Advocacy),其创意来自于 46 岁的詹妮弗•布鲁考(Jennifer Brokaw)医生,她做了 14 年的急诊室医生,亲眼目睹了大部分病人在病情危急时的需求和愿望无法被医生满足的情况。 “这种交流上的鸿沟是巨大的,”她在一次采访中说,“急诊室医生必须为病人谋利益。我觉得我可以来做这件事,通过与病人和医生双向交流来消除误会。” 护士莎拉•史蒂文斯(Sara C. Stephens)和内科医生莱尔•康威•邓肯(Lael Conway Duncan)加入了她的这个项目。史蒂文斯飞往威斯康辛州拉克罗斯市(La Crosse),在冈德森路德医疗系统接受医护支援方面的训练。在接受培训的学员中,有数以万计的护士、社工和牧师,他们都在这里学习如何帮助病人制定未来的医疗方案。 “人们在考虑这些事务和制定一个好的计划时,常常需要帮助,但大多数医生都没时间提供这种服务,”在冈德森路德主持培训计划的伯纳德•哈姆斯(Bernard Hammes)说道,“想要制定出成功的未来医护计划,谈话十分重要。但不是只谈一次就够了;至少需要面谈3次。” 一个必不可少的决策过程 哈姆斯医生是《你的事你做主:在最需要时得到最合适的医疗护理》( Having Your Own Say: Getting the … Continue reading

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IT高薪技能指南:怎么才能拿到年薪10万美元?

BusinessInsider通过查找求职网站Indeed.com庞大的数据库,分析了各大IT企业的用人要求以及他们为相关岗位提供的年薪,为大家总结出了10个至少价值10万美元年薪的IT技能。作为每月产生15亿次工作搜索的求职网站,Indeed.com的数据可以信赖。尽管各国IT业存在一些差异,但是这十项技能的含金量确实不容置疑的。学好它们,走遍天下都不怕。 第十名:统一建模语言(Unified Modeling Language,UML) 最低年薪:10.1万美元 统一建模语言是一个支持模型化和软件系统开发的图形化语言,为软件开发的所有阶段提供模型化和可视化支持。正如著名风险投资家马克·安德森(Marc Andreessen)所言,我们生活在一个由软件构成的世界里。恰因如此,这些软件都很复杂。而UML正可以把这些复杂的软件进程简化成一张直观的图表。 第九名:Java 2平台企业版(J2EE) 最低年薪:10.2万美元 J2EE是一套全然不同于传统应用开发的技术架构,包含许多组建,可简化且规范应用系统的开发与部署,今儿提高可移植性、安全性和再利用价值。作为Java语言家族的一部分,J2EE也被广泛地应用于网页应用开发和企业定制软件的开发。 第八名:PowerBuilder 最低年薪:10.2万美元 PowerBuilder是由美国Sybase公司研发的新型、快速开发工具,适用于开发在Windows环境下的企业定制软件。同时,开发基于微软 .Net平台上的网页应用也是PowerBuilder的主要用途之一。 PowerBuilder诞生于上个世纪九十年代,是个不折不扣的老将。如今新兴的程序员们更加偏好使用那些带有新鲜血液的开发工具,所以要找到一位精于.Net平台和PowerBuilder的专家变得十分困难。 第七名:Hadoop Hadoop的联合创始人Doug Cutting 最低年薪:10.3万美元 Hadoop的创立者道格·卡丁(Doug Cutting)曾是雅虎的一名员工,而后决定下海闯荡,建立了Cloudera公司,推出了Hadoop软件。Hadoop的“大数据(big data)”技术在目前尤为火爆,作为一款开源软件,Hadoop可以通过廉价的硬件收集、分析存储超大规模的数据。银行可以使用Hadoop识别欺诈信息,电商可以依赖Hadoop分析顾客喜好。虽说是一款开源软件,但基于Hadoop而存在的Cloudera, Hortonworks和MapR等公司却是不折不扣的商业公司。 具备与Hadoop紧密相关的“大数据”技术能让你更值钱:10.6万美元。“大数据”技术包含了使用Hadoop、NoSQL数据库和逻辑分析等一系列能力。 第六名:Silverlight 最低年薪:10.3万美元 Silverlight是微软所发展的 Web 前端应用程序开发解决方案,是微软丰富型互联网应用程序(Rich Internet Application)策略的主要应用程序开发平台之一。作为一款本想与Adobe Flash一争高下的技术,如今却面临着一个无比尴尬的局面。无论是HTML5还是Windows 8,它们都不支持银光平台,所以Silverlight的没落貌似是指日可待了。 虽说如此,目前仍有大量企业要用到Silverlight提供的技术支持,而精于此项的专家却是少之又少,所以能有如此高的年薪也在情理之中。 第五名:CISSP认证 最低年薪:10.3万美元 要说起困难和复杂,计算机安全领域的从业人员肯定有发言权。CISSP中文全称国际注册信息系统安全专家,由国际信息系统安全认证协会((ISC)²)组织和管理,是目前全球范围内最权威,最专业,最系统的信息安全认证。 要想取得此项认证不仅需要通过考试,还需要在规定的10个考试领域中拥有最少2个范围的专业经验5年。付出总是与回报对等。全世界几乎所有企业都需要计算机安全领域的人才,一旦你取得了CISSP认证,幸福的日子就从明天开始了。 第四名:Erlang … Continue reading

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网络表情,谁都能拿来赚钱吗?

2008年,贴图网站4chan和社交新闻网站Reddit上的几幅用windows画笔创作的简易表情在网络上迅速走红,并以“Rage Comic”的模式成为了广大网友快速分享糗事、段子的最佳途径之一。 去年,Rage Comic被国内网友以“暴走漫画”的模式引入中国,并逐渐出现在各大社交网络中。不过,最近有国内公司为“Rage Comic”申请了著作权登记,并开展了周边的贩卖。那么,这一类的网络表情,谁都可以用来赚钱吗? 著作权:属于原作者 在谈到具体的著作权问题之前,不得不从一系列相对枯燥公约和法律条文说起:中国《著作权法》中第2条规定:“中国公民、法人或者其它组织的作品,不论是否发表,依照本法享有著作权。”《著作权法实施条例》第6条规定:“著作权自作品创作完成之日起产生。”同样,在美国的著作权法中也有相似的内容。也就是说,不论是“Rage Comic”,还是那些网络上爆红的原创表情,它们的著作权自作者创作完成的那一刹那,都属于原作者。 1886年,维克多•雨果等文学艺术家在瑞士的伯尔尼发起并缔结了一份关于著作权保护的国际条约,即《保护文学和艺术作品伯尔尼公约》,中国和美国都是该条约的缔约国。合约规定,作品在其他成员国应受到与本国公民相同的保护。所以,无论是在中国还是美国,这些作品都应当受到保护。 但自从人类会画画以来,创作出来的作品简直不计其数。著作权不同于专利权、商标权,其他人完全可能独立创作出相同的或类似的作品,如果侵权人对原作品刻意进行某些程度的演绎,然后以独立创作为由抗辩,就会导致侵权判定标准不易掌握。 在蘑菇猪v白白猪一案中,蘑菇猪被判侵权(图:腾讯动漫 )。 那么,又该如何判定两幅图片的作品是否为抄袭复制,还是各自独立的创作呢?在实践中,通常采取下面的办法: 一般来说,只要法官或者陪审团以正常人的理解能力能够判断两幅图片作品来自于同一个艺术构思,就可以认定这两幅作品之间的抄袭被抄袭关系,对作品细节上的改动不能改变这种判断的结果。比如在雅芳婷布艺实业公司侵权“白白猪”一案中,尽管侵权产品中的“蘑菇猪”与原作有细节、动作上的不同,但仍被认定侵权。 如果原告一方举证了被告的作品与原告作品存在相似之处,被告就负有证明自己的作品是独立创作的义务,即证明自己没有条件接触到原告的作品(当然原告也可以举证被告能够接触到该作品并加以利用)。如果被告无法举证,则会被推定抄袭了原告作品。 商业使用属侵权 许多网络表情都是一种宽泛的漫画形式,通过预制的模板和素材让没有绘画基础的人也能完成完整的漫画设计。所以,在讨论这一类网络表情的著作权问题时,也应分为两部分来看: 对于组成漫画的基本图案和素材,比如“姚明脸”、“Forever Alone”等等图案来说,著作权属于原始作者。尽管这些图案的原始出处很难考证,一些图案的原作者也只是网站上的匿名网友,但这仍然不妨碍著作权的归属。而用户利用漫画编辑器创作的故事,著作权则属于用户本身。 F7u12这个表情最早来自4chan。 对于一般用户来说,我们通常只会使用这些网络表情发个微博,写写帖子,在QQ里进行吐槽之类。这类行为属于个人行为,我们也没有通过这些手段获取任何商业利润,所以并不算侵权行为。 但如果有人使用这些网友创作的表情与图案进行商业活动,比如卖周边、拍电影等行为的话,就侵犯了原作者的财产著作权。去年,日本株式会社万代(BANDAI)诉汕头市澄海区泓利电子玩具实业有限公司侵权案,就是因为这家中国公司自行生产“敢达”玩具(感谢@馒头家的花卷指正标准译名!),被中国法院判处赔偿87万元(该案件已经执行完毕)。 同样,如果有公司或者个人宣称这些网络表情是自己的作品,那么则侵犯了著作人身权(署名权、保护作品完整权),原作者同样可以通过法律途径维护自己的权利。 网络表情,维权难 在中国,著作权登记采取自愿登记原则,不具有强制性。著作权登记是公示著作权状态的一种手段,其目的是为维护著作权人和作品使用者的合法权益,有助于解决因著作权归属造成的著作权纠纷,并为解决著作权纠纷提供初步证据。 在司法实践中,如果著作权主张者提交了《作品登记证书》,一般即可认为其拥有争议作品的著作权。但登记机关对登记事项仅作形式审查,不作实质审查,故如有相反证据,如他人更早完成发表使用作品等证据,则法院可直接否定著作权登记人享有著作权。 所以,如果有人、或者公司拿着这些网络表情去中国版权保护中心登记的话,版权保护中心并不会对这些作品的原创性进行审核。不过,这种行为实际上是违反《作品自愿登记试行办法》第六条的,应属于会被撤销的登记(既该作品并非登记者原创,与事实不相符)。同样,当这样的公司或个人,凭借这样的“著作权”来起诉他人侵犯自己的著作权时,被告也可以以原告自身也没有著作权来进行抗辩。 虽然利用网络表情牟利的行为违反了《著作权法》,但由于只有原权利人才可以发起诉讼,并维护自己的权利。所以,在一些表情的原作者十分分散,且不可考证的情况下,指望着能有人站出来维护自己的利益,显得非常困难。这也是为什么,知识产权诉讼已经逐渐变成大公司之间的游戏了,一般网民的权利很难保障:维权成本太高,收益获得太难。 其实对于那些广大网民喜闻乐见的内容来说,能够帮助更多的网友认识它,并让大家能通过它们获得快乐当然是一件非常不错的事情。不过,别人的东西终究是别人的,非说是自己的可就不太厚道了。 from 果壳网 guokr.com – 果壳网 http://www.guokr.com/article/308338/ A fashion editor is the … Continue reading

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暴雨启示录:知己知彼,躲为上策

7月21日的一场特大暴雨,在北京造成了37人死亡的惨烈后果,世人震惊。作为一名曾经的气象学生,对我来说最力所能及的贡献,大概还是向大家介绍一些特大暴雨的气象知识,以及从个人的角度如何尽可能的应对之。即使弄清了这些知识,疑问还是存在:仅仅是“特大暴雨”本身似乎怎么着也不应该造成如此巨大的生命、财产损失——在气象科学之外,灾害预警、危机管理等方面,恐怕还有很多重要的环节有相当的提高空间。 特大暴雨:南方的专利? 在尚不知北京暴雨伤亡可观(就一场暴雨来说)、损失惨重的时候,微博上似乎有一种想法:北京这雨拿到南方沿海并不算大,南方的朋友大可以“笑而不语”。事实真是这样吗?我们不妨先来看几组比较数字: 2012年7月21日北京暴雨过程24小时雨量极值——460毫米 [1] 1963年8月8日北京暴雨过程24小时雨量极值——464毫米 [2] 广州24小时雨量极值——319.8毫米(2011年10月13-14日) [3] 海口24小时雨量极值——333.6毫米(2011年10月4-5日) [4] 香港日雨量极值——534.1毫米(1926年7月19日) [5] 中国大陆日雨量极值——1054.7毫米(1975年8月7日,河南省方城县) [6] 全球24小时雨量极值——1825毫米(1966年1月7-8日,法属留尼汪岛) [7] “暴雨”的阈值——16毫米/小时或50毫米/24小时 [8] NOAA/NCEP再分析资料,1948年1月至2011年12月东亚可降水量月均分布(单位为千克每平方米),可以定性地看出我国南北降水的差异。 我们不难发现:虽然北京的年平均降雨量不及广州、海口等城市的1/3,但其最强降雨记录高过这些城市的记录。考虑到南方大多数城市都沿海、沿河而建,北京却是一座没有任何大型河流经过的内陆城市——这好比在客厅里打翻一盆水一样,处理起来必然比在卫生间里打翻要困难得多;加上北京以及其他北方内陆城市的短时降雨强度不逊于诸多南方城市,由此造成的排水难度上也是南方地区无法比拟的。 冷知识:降雨量,即单位时间内的积水深度。例如如说降雨量100毫米,相当于单位面积上积了10厘米深的水。不过不提时间尺度的降水量,都是耍流氓:北京的夏天,一个月下100毫米其实偏少,但一天下100毫米则已经达到大暴雨的级别。其他常用的降雨量的单位,有“年降雨量”、“月降雨量”、“24小时降雨量”及“每小时降雨量”等。 为什么北方的夏季暴雨会这么变态? 北方不是一般比较干燥吗?为什么下起暴雨来,风头居然还能把华南大地给盖过去了呢? 我们知道,地面上的水汽远比高空中多,但一般情况下这些水汽很难同时升到空中,导致暴雨倾盆。不过,南方有扮演“邮差”的台风,能够千里迢迢地把水汽从大洋上带过来,这也是南方暴雨的主要来源;而北方鲜有台风过境,却有另外一样威力更大的武器:冷空气。 暖空气通常是老老实实地呆在地面的,但如果有气势汹汹的冷空气杀过来的话,则会被“抬”到高空——因为冷空气比暖空气重。更糟糕的是,空气可以容纳的水量是和温度正相关的——地面的暖空气本来就相对潮湿,被这样抬升降温后,更多的水被“挤”了出来。 7月21日北京时间20时地面天气图:可以看到弱冷高压(蓝色的H)盘踞在蒙古上空,低压(红色的L)位于华北上空,大致指示了冷锋的位置(但未标出)。(图像来源:韩国气象局) 这样的冷暖空气遭遇战并不是每次都会带来非常糟糕的天气,但总会有一些特殊的情况出现:强冷空气直接进攻炎热已久的地区,肯定会带来很暴烈的场面。而在冷空气前进过程中,冷暖空气之间并不是垂直的一堵“墙”,而是一个比较复杂的倾斜的面,因此这种复杂的环境会成为微小漩涡的温床。大多数情况下这些漩涡只能短暂存在;但在少数情况下,在气流极其强劲的地方,漩涡可以发展成一个个极其强烈的微型气旋——龙卷。美国中部大平原由于地势过于平坦,小漩涡们不容易因摩擦力而消亡,因此是龙卷的重灾区;而我国地势复杂多样,所以龙卷还不至于会成为一个非常令人担心的问题。 7月21日20时MTSAT-2的红外卫星云图,可以看到冷锋云系东北-西南横贯华北地区,其中有几个大对流泡。蓝色箭头所指的即为影响北京的对流泡。(图像来源:日本气象厅/台湾中央气象局) 或许你会想:如果冷空气直接遇到了台风,情况会如何呢?其实这就是1975年8月在河南发生的特大暴雨的情况:超强台风“尼娜”一路杀入河南省,在那里又遇到了北方来的强冷空气,直接卡在原地不动了,这次交锋使得许多地区一天之内的降雨量就相当甚至超过一年的雨量,直接导致了气象史和水文史上最黑暗的一页。 如何避开暴雨? 首先介绍的方法肯定也是最“简单”的办法:密切关注你所在地的气象预报信息。在平时,你可以用任何你喜欢的气象网站——从天气在线到QQ天气之类的——关注天气。但一旦你发现“局部有暴雨”之类的字眼时,注意访问当地气象部门的相关网站。认识一下下面的警告标记也很重要(注:不同地区符号可能会略有不同,但基本大同小异): 各种暴雨相关的经过标记。 一般来说,蓝色信号都是某种“提前警告”,表明虽然天空中风平浪静,但危险可能就在眼前。黄、橙、红色一般都是在恶劣天气“进行时”的时候发出,旨在警告恶劣天气可能会进一步升级。而且有一些地方会没有蓝色信号(比如广东就没有蓝色暴雨预警信号)。请注意,雷雨大风往往是和强降雨一块出现的,在确认所在地区没有地质灾害之虞的前提下,尽量待在室内避免外出,才是应对此种天气的最佳做法。 气象部门的预警信号是面对一个地区来发布的,只具备最基本的指示功能。如果你需要精确地评估自己所在地的天气情况,那最可靠的手段就是天气雷达。一般来说,恶劣天气系统移动的速度不会超过每小时几十公里,而雷达的探测范围可达300公里,刷新频率一般也在10分钟左右。所以,如果你能熟练地判读雷达资料,那可以比较精确地判定恶劣天气到达某一个地方的时间,以及可能持续多久。这其实并不难!因为它们其实就是动态的地图而已,你可以在 国家气象中心的雷达数据汇总 或是 中国天气网的天气雷达页面 找到你所在地附近雷达的实时资料。当然,如果你在试图解读这些数据的时候遇到了困难的话,可以参考这篇 入门文章 … Continue reading

你也可以人工降雪

在自己家里“人工降雪”,我们需要先了解一种材料——被称为“神奇吸水珠”的SAP(Super Absorbent Polymer)高吸水性树脂,目前世界高吸水树脂生产中,聚丙烯酸系占到80%,它能吸收自身体积100倍的水[注1],并阻止液体的反渗。听起来很复杂,其实我们都不算陌生,当然妹纸会更了解一点,通常纸尿裤和卫生巾中的强力吸水材料就是它了。什么“一整夜都干爽”、“量再大也不怕”说的就是这货。在卫生巾中,神奇吸水珠呈有序的颗粒状排列,能够吸收不断涌现的“大姨妈”,并不会让经血反渗到卫生巾表面,让姑娘们不“爽”。扯远了…… 当我们从纸尿裤、卫生巾中取出这些吸水珠(注意,由于吸水珠在吸水前颗粒太小,容易吸入肺中,膨胀形成异物,并不推荐大家尝试。实验需在专业人士指导下,并严格做好防护工作才能进行)。逐步添加适量的水,可以像和面一样慢慢调试,就能出现长得和雪差不多的结晶。虽然它不能形成雪花的花瓣,吸水后较重也无法像雪花一样飞舞,但堆个雪人准能以假乱真。而且因为它吸饱了水,摸上去凉凉的,真的有雪一样的感觉。 想知道这样的人造雪效果如何,请看我们的视频短片…… [注1] 数据来源于北京宝洁技术有限公司女性护理部门研发高级经理Rebecca Chai。 from 果壳网 guokr.com – 果壳网 http://www.guokr.com/article/288668/ JWN and the entire S Retail ETF NYSEARCA woolrich jassen Bette Court SWING TECH SHORT nuni minuscule gabradine capri louis vuitton neverfulHighlights from the Timo Weiland … Continue reading

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一张图告诉你HTML5的历史

一张图告诉你HTML5的历史 图片编译自Visual.ly: The History of HTML5 作者: Wix from 果壳网 guokr.com – 果壳网 http://www.guokr.com/article/283143/ That could be a designer for a fashion label or a designer woolrich outlet Vivienne Tam presents Spring 2015 Collection at Mercedes Buok’s the loud mouthed … Continue reading